HISTORIA DEL WHISKY

La palabra “whisky” proviene del término -uisge beatha- de origen erso, el dialecto céltico de las Highlands de Escocia e Irlanda. Su adaptación al latín se remonta al año 1494 como aquae vitae, que significa “agua de vida”.

¿Escocés o Irlandés?

De acuerdo a diversos historiadores, el whiskey irlandés gozó de gran popularidad en los años 1600, pues fue el primero en ser destilado por los monjes del siglo XII, quienes lo utilizaban como remedio terapéutico para resfriados, hasta que se convirtió en una bebida popular en fiestas y entierros; pues hacía que el cuerpo entrara en calor y se creía que curaba las penas del alma.

Y aunque el whiskey haya sido el gran regalo de los irlandeses al mundo, fueron los escoceses -con ayuda de su mística y legendaria tierra- quienes perfeccionaron la artesanía de este destilado y lograron convertir el scotch en uno de los destilados más populares y deseados del mundo.

“Agua, fuego y tiempo” es la combinación que hace de Escocia la cuna simbólica de una de las bebidas más apreciadas alrededor del mundo. Con más de 11 mil kilómetros de costa, cientos de montañas, valles, ríos, islas, bosques y lagos.

 

CÓMO SE ELABORA EL WHISKY

La elaboración del Scotch Whisky es una tradición antigua que ha sido refinada a través del tiempo. Pasó de ser una tradición casera a una industria con procesos precisos. El carácter final de un whisky varía según el tipo de granos y levadura usados en su elaboración, el tiempo de maduración, la forma de destilado e incluso, la barrica en el que es añejado. Sin embargo, es la región en la que se han producido, la que brinda un espíritu único a cada whisky escocés.

Escocia por Región

Speyside

Aquí se encuentran más de la mitad del total de destilerías escocesas. Cuna de single malts de refinadas notas ahumadas, elegantes y complejos. Es creencia popular que el sabor especial de los productos de esta región se debe a la cebada que crece en las zonas aledañas al río Spey.

Islay

Casi todos los whiskies blended deben su sabor a los whiskies de Islay, pues en este lugar se producen maltas con notas saladas o con algas; su zona costera cuenta con enormes cantidades de turba, la cual es utilizada para convertir la cebada en malta.

HIghlands

Se trata de la región más extensa de Escocia y el lugar donde se producen más variedades de whisky. La gran mayoría definidos como whiskies de carácter robusto, firme, seco y con ligeras notas a turba. En la parte norte es común encontrar whiskies con toques especiados mientras que en la parte sur, whiskies de perfil más afrutado.

Islands

En esta región se producen whiskies con carbón vegetal, por lo que su sabor característico es la turba.

Campbeltown

Es la zona productora más pequeña de Escocia. Sus whiskies tienen un característico sabor salino.

Lowlands

Hogar de single malt suaves y ligeros; sus maltas son popularmente conocidas como “las damas de las Lowlands”.

Así es como Escocia ha logrado producir tal variedad como su bebida nacional, desde el poder intenso de la Costa Oeste y las Islas hasta la sutileza gentil del Este. Aquí hay un recorrido simple por las nociones básicas de la elaboración de un verdadero Scotch Whisky.

  • 1
    El proceso de elaboración del whisky empieza con cereal. Al ser ricos en almidón, los cereales necesitan ser convertidos en azúcar soluble para poder elaborar alcohol. Esto ocurre naturalmente durante la germinación, por lo que agua caliente es agregada a la mezcla para elevar su temperatura hasta que el cereal comienza a crecer. Este proceso se conoce como malteado.
  • 2
    El proceso de crecimiento se detiene mediante el secado de los cereales en un horno. El humo de turba se utiliza algunas veces para ayudar a secar y dar sabor. El cereal es molido para poder ser mezclado con agua.
  • 3
    El agua caliente se mezcla para extraer azúcares solubles, después de lo cual el líquido caliente y dulce que se obtiene es extraído para enfriar. Luego, se agrega levadura y comienza el proceso de fermentación hasta crear una especie de cerveza.
  • 4
    El líquido es destilado dos veces para disminuir la cantidad de agua y aumentar la concentración de alcohol y sabor. La destilación implica hervir el líquido en un contenedor grande llamado alambique, usualmente hecho de cobre, se dice que este proceso es el “catalizador del sabor”.
  • 5
    El producto final del proceso de destilación es transferido a barricas de roble especialmente tratadas para madurar por un mínimo de tres años. Legalmente, sólo así podrá portar el nombre de Scotch Whisky.
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BLENDED SCOTCH WHISKY

¿Qué es y cómo nace un blended?

Un blended scotch whisky resulta de la mezcla de dos o más whiskies de varias destilerías; la mayoría son mezclas de whiskies de malta y whiskies de grano, lo que le da más cuerpo y complejidad. El blended scotch es el best-seller de los whiskies y debe tener al menos tres años y un día de añejamiento en barricas de roble. La elaboración del blended surgió a mediados del siglo XIX, impulsada por la necesidad de reducir costos. Con la invención del alambique continuo por Coffey Still, se logró la creación de sabores más suaves y dulces para el whisky, lo que resultó en un rotundo éxito entre los consumidores. La idea principal de un blended es crear un estilo, una receta única para cada variedad y marca que sea posible repetir año con año. Los blended suelen ser la personificación de la creatividad y sensibilidad del maestro mezclador, quien llega a mezclar hasta 50 tipos de whiskies de diferentes destilerías en busca del balance perfecto.

¿Quién es un maestro mezclador?

Un blended scotch whisky resulta de la mezcla de dos o más whiskies de varias destilerías; la mayoría son mezclas de whiskies de malta y whiskies de grano, lo que le da más cuerpo y complejidad. El blended scotch es el best-seller de los whiskies y debe tener al menos tres años y un día de añejamiento en barricas de roble. La elaboración del blended surgió a mediados del siglo XIX, impulsada por la necesidad de reducir costos. Con la invención del alambique continuo por Coffey Still, se logró la creación de sabores más suaves y dulces para el whisky, lo que resultó en un rotundo éxito entre los consumidores. La idea principal de un blended es crear un estilo, una receta única para cada variedad y marca que sea posible repetir año con año. Los blended suelen ser la personificación de la creatividad y sensibilidad del maestro mezclador, quien llega a mezclar hasta 50 tipos de whiskies de diferentes destilerías en busca del balance perfecto.

NUESTROS MASTER BLENDERS

Maureen Robinson

Maureen Robinson

Científica de profesión, fue la persona encargada de perfeccionar Buchanan’s Special Reserve y Buchanan’s Red Seal, los blends ultra premium de nuestra casa. Además, es una de las pocas mujeres que ostenta el título de Master Blender y es orgullosamente parte de nuestro grandioso legado.

Keith Law

Keith Law

Con 30 años de experiencia en whisky, es uno de los principales colaboradores de los blends de Buchanan’s. Apasionado del mundo del whisky y respetado en su profesión, Keith Law es el Maestro Mezclador creador del extraordinario Buchanan’s Master.

TIPOS DE WHISKY

En su definición más amplia, el "whisky" es una bebida alcohólica obtenida por la destilación de la malta fermentada. La malta es cualquier grano que haya germinado, particularmente cebada o centeno, y que luego haya secado. El proceso a través del cual se obtiene la malta es llamado “malteado”.

Single Malt Whisky

Debe elaborarse sólo con agua y cebada malteada. No puede incluir otros granos, salvo la levadura para fermentar la bebida. Debe madurarse por lo menos tres años en barricas de roble que no sobrepasen los 700 litros de capacidad y se debe embotellar con un mínimo de 40 por ciento de alcohol por volumen. Por ley, se tiene que destilar en alambiques de cobre, para retener la textura y sabor del whisky.

Whisky de Grano

Este es un tipo de whisky cuyo ingrediente principal es un tipo de grano distinto a la cebada, como el maíz y el trigo.

Blended Scotch Whisky

Elaborado mediante la mezcla de whiskies single malt y whiskies single grain. La ventaja de mezclar es que permite un estilo único para cada variedad y marca.

Whiskey Irlandés

Cualquier whisky creado en la República de Irlanda o Irlanda del Norte, recibe el nombre de whiskey irlandés. Al igual que el scotch, cualquier grano de cereal malteado puede ser usado para su elaboración y debe ser añejado por al menos tres años en barricas de madera.

TIPOS DE WHISKY

Whisky Japonés

Aunque ha ganado popularidad recientemente y fue exportado fuera de Japón hace apenas una década, es elaborado de la misma manera que el whisky escocés desde 1920.

WHISKIES DE ESTILO AMERICANO

Bourbon

El clásico whiskey americano está hecho con granos malteados que contienen por lo menos 51 por ciento de maíz. Consiste en maíz, agua, malta de cebada, trigo o centeno. Se cree que el bourbon sólo puede ser creado en Kentucky, Estados Unidos, sin embargo, hoy se fabrica desde Nueva York hasta California.

Straight Bourbon

Debe añejarse en barriles de roble blanco con interiores ahumados que nunca hayan sido usados con anterioridad. No se utilizan saborizantes ni colorantes y es añejado por al menos dos años.

Blended Bourbon

Debe ser al menos un 51% straight bourbon y puede incluir otros licores y aromatizantes.

Tennessee Whiskey

Hermano gemelo del Bourbon en esencia, la única diferencia es que en el proceso de post-destilado es pasado por un filtro de carbón.

Rye

Antes de la prohibición en 1920, el rye era el whiskey más famoso en Estados Unidos. Al igual que el Bourbon necesita por ley al menos 51% de maíz, el rye necesita ese mismo porcentaje pero de grano de centeno. El whiskey canadiense es llamado rye whiskey por cuestión de historia y tradición; es común asociarlos pues casi siempre se utilizó centeno en su producción, aunque en su mayoría son más parecidos a un bourbon por su composición.

Otros Whiskies

Whisky Saborizado

Aparecieron en Estados Unidos en el año 2007 y han ganado un terreno importante dentro de los whiskies. Son creados con aromatizantes como miel, canela, cereza, manzana y otras especias.

Licores de Whisky

Se conoce como licor de whisky a cualquier forma de whisky saborizado con endulzantes agregados. Esta variante es utilizada comúnmente como aperitivo después de las comidas. Existen licores creados con y sin crema.

Whiskies de estilo Americano

Bourbon

El clásico whiskey americano está hecho con granos malteados que contienen por lo menos 51 por ciento de maíz. Consiste en maíz, agua, malta de cebada, trigo o centeno. Se cree que el bourbon sólo puede ser creado en Kentucky, Estados Unidos, sin embargo, hoy se fabrica desde Nueva York hasta California.

Straight Bourbon

Debe añejarse en barriles de roble blanco con interiores ahumados que nunca hayan sido usados con anterioridad. No se utilizan saborizantes ni colorantes y es añejado por al menos dos años.

Blended Bourbon

Debe ser al menos un 51% straight bourbon y puede incluir otros licores y aromatizantes.

Tennessee Whiskey

Hermano gemelo del Bourbon en esencia, la única diferencia es que en el proceso de post-destilado es pasado por un filtro de carbón.

Rye

Antes de la prohibición en 1920, el rye era el whiskey más famoso en Estados Unidos. Al igual que el Bourbon necesita por ley al menos 51% de maíz, el rye necesita ese mismo porcentaje pero de grano de centeno. El whiskey canadiense es llamado rye whiskey por cuestión de historia y tradición; es común asociarlos pues casi siempre se utilizó centeno en su producción, aunque en su mayoría son más parecidos a un bourbon por su composición.

Otros Whiskies

Whisky Saborizado

Aparecieron en Estados Unidos en el año 2007 y han ganado un terreno importante dentro de los whiskies. Son creados con aromatizantes como miel, canela, cereza, manzana y otras especias.

Licores de Whisky

Se conoce como licor de whisky a cualquier forma de whisky saborizado con endulzantes agregados. Esta variante es utilizada comúnmente como aperitivo después de las comidas. Existen licores creados con y sin crema.